South Korea #2: 10 things you (probably) didn't know about K-pop



1. Qu'est-ce que la K-Pop: prononcé littéralement "ké-pop", ces quatre petites lettres signifient korean pop ou la pop coréenne comme vous l'avez sûrement deviné :)
1. Kpop stands for Korean pop for those of you who didn't know already ! 



2. Dans sa grande majorité, le genre k-pop se compose de girls band et boys band. Il existe bien entendu des duo (par exemple Davichi), des groupes mixtes ou des artistes solo (tel que Jay Park, G.NA ou Ailee) mais ils sont plus rares. 
2. Most of k-pop singers are girls band or boys band. If you can also find solo artists (such as Jay ParkG.NA or Aileeor duets (such as Davichi), boys band and girls band are an overwhelming majority. 


3. Si certes la k-pop existe depuis au moins les années 70, le genre a connu un tournant au début des années 2000: on parle de hallyu, c'est-à-dire de vague coréenne. C'est à partir de cette période que la musique coréenne a commencé à véritablement s'exporter, d'abord en Asie mais également aux États-Unis, au Canada, en Europe ou au Brésil par exemple. Cette vague culturelle coréenne est d'ailleurs une stratégie à part entière de mondialisation et de promotion de la Corée. 
3. The origin of kpop actually dates back from the 70's but it has taken a turn in the 2000's where the hallyu i.e.wave started. From this moment on, the korean wave started spreading, exporting its songs and bands all over Asia, the USA, Europe or Brazil for instance. The hallyu is actually a well-oiled process to help and spread the Korean culture all over the world.  


4. En moyenne, un groupe de k-pop a une durée de vie de 3 ans, une idole de 5 ans. Ce qui explique que chaque année, de nombreux nouveaux groupes - appelés rookies- fassent leur début sur scène via The Big Three: les trois labels musicaux majeurs en Corée; S.M. Entertainment, YG Entertainment et JYP Entertainment
4. On average, a kpop band lasts 3 years and an idol up to 5 years. As always there are exceptions, some last longer and some less long. Those statistics explain why a huge number of new groups (aka rookies) are launched every year by each of the Big Three: S.M. EntertainmentYG Entertainment and JYP Entertainment. 


5. La plupart des idols k-pop chantent les chansons que l'on a choisit pour elles. S'il existe certes des exceptions (Beast avec son rappeur), la plupart des chanteurs n'écrivent pas leurs propres chansons. 
     La formation des groupes répond par ailleurs à un processus très particulier: les chanteurs potentiels, les trainees, sont recrutés relativement jeunes par les labels musicaux et entraînés au chant et à la danse parfois pendant plusieurs années. 
Par la suite, les meilleurs éléments de la promotion sont choisis pour former le prochain groupe à être lancé. Les groupes en eux-mêmes répondent par ailleurs à un besoin précis, un segment de marché. Par exemple le groupe Teen Top a été fondé pour séduire un public adolescent, comme son nom l'indique. 
5. Most of the bands do not write the lyrics of their songs, they often don't even get to chose which song they will sing. Again, there are exceptions such as Junhyung, Beast's rapper who does write the lyrics of his band's songs. 
        The recruitment process is also very specific: the trainees are selected at an early age and trained to sing and dance. Then, depending on the needs of the market, the best trainees are selected to form a new band. For instance, we can suppose Teen Top was launched for the teenagers (taking a wild guess !). 


6. Il existe une sorte de rationalité, de division du travail au sein des groupes de K-Pop. Si tous les membres vont danser et chanter, chaque élément a néanmoins un rôle précis. Globalement, au sein de chaque groupe de k-pop on trouve:
6. I found that there is a division of labour into the bands. If every member will be singing and dancing, they each have a more specific role, here they are: 

Voici par exemple la page Wikipédia du groupe BEAST; colonne de droite "Position" - Source: Wikipédia

Leader - Bien souvent le plus âgé, comme dans l'exemple ci-dessus. 
             Most of the time, it's the eldest member. It's the case up above. 

Lead vocalist - celui qui fera tous les solos musicaux, les parties difficiles musicalement parlant
                        This will be the member who has the most powerful singing abilities. 

Vocalist - Ils chantent bien mais... moins que le lead vocalist !
             Other members of the group, who do sing, just not as well as the lead vocalist. 

Lead dancer - Si tous les membres dansent plus que biens dans les clips ou les productions live, il y a généralement un membre qui danse encore mieux que les autres. 
                    Once again, every member will dance but this particular member would have been chosen on their dancing abilities; doing dancing solos. 

Lead rapper - Il y a toujours une partie de rap dans les chansons, je crois que je n'ai jamais écouté une chanson sans au moins quelques secondes de rap !
                    I can't recall the name of any kpop song without a rap. 

Visual - Celui qui va enlever son tee-shirt lors des concerts ou celle dont tous les fans tomberont amoureux (supeeer)
            That would be the member that will take his shirt off during concerts or have the most fans due to their look (YAY -.-). 

Maknae - Le plus jeune, bien souvent censé maîtriser le aegyo, équivalent coréen du kawaï japonais; comprenez qui fera des poses mignonnes comme ceci:
             Youngest member. He/she is expected to be cute and do aegyo a lot; such as Luhan from EXO. 

Luhan du groupe Exo - Credits: not mine
Dans le lot il y a généralement un membre qui parle anglais, parfois chinois/japonais selon le nombre de membres et la vocation du groupe à s'exporter ou non.
Most of the time, at least a member can babble English and maybe Japanese/Chinese depending on where the group will be exported later on. 


7. On parle de comeback dès lors qu'un groupe de k-pop promeut sa nouvelle chanson après une absence musicale. À chaque comeback de groupe, on associe un concept, comprenez un univers musical, un style vestimentaire particulier qui sera décliné tout au long de la promotion de l'album.
7. You'll be reading/hearing the word comeback every time a band is promoting a new song/album after being away for a while. Each comeback has its concept i.e. its own musical vibe and special outfits. Said concept would be used and declined all along the promotional campaign of the album/EP. 


8. Comme le Hit Machine en France il y a quelques années, une grande partie de la promotion des nouveaux singles se fait via des émissions musicales hebdomadaires sur les différents chaînes télé avec des classements. Chaque groupe en promotion effectue sa chorégraphie du moment, avec souvent à la clé un classement/trophée. Comme au temps du Hit Machine vous dis-je. Quelques exemples: Music Bank (sur la chaîne KBS), Inkigayo (sur SBS), Music Core (sur MBC) ou M! Countdown (sur M.net). 
8. Most of the promotion is done via TV shows revolving around music, with a ranking and trophy, such as Music Bank (on KBS), Inkigayo (on SBS), Music Core (on MBC) or M! Countdown (on M.net). The bands promote their songs by doing their dance. People and fans can attend such shows and support their favorite bands. 


9. Le style de musique "k-pop" a depuis le 15 décembre 2011 sa section dédiée sur Youtube ! Retrouvez la page en question ici.
9. Kpop is recognized as a genre and has its own channel on Youtube since 15th, December 2011. 


10. Et non, ni Gangnam Style ni Gentleman (Excellent article: "Le mieux dans Gentleman, c'est la fille") ne sont pas de la "vraie" k-pop ! ;) Explication sur l'excellent blog East Side Story: "De quoi Psy est-il le nom ?"
10. I know this is getting old but neither Gangnam Style nor Gentleman can be considered as Kpop; sorry guys ! 




J'espère que ce billet vous a plu et vous en a appris un peu plus sur la K-pop ! J'admets tout à fait que ce c'est certes de la musique commerciale. Mais j'apprécie tout de même ;) N'hésitez pas à cliquer sur les noms de groupe, il y a des liens qui renvoient à un exemple de leur travail si vous êtes curieux :)
Sur ce, je vous laisse avec la chorégraphie de To You (Teen Top), qui reste une de mes préférées pour son excellence technique ! 
I hope you enjoyed reading this post about a very controversial theme. I admit it's very commercial, which song isn't really ? 
Feel free to click on all the names of bands, I've linked a song of the band if you're curious/have time ahead. 
Anyway, here's one of my favorite dance: To You by Teen top; seriously the choregraphy is amazing !